Le début d'une histoire

Dans les années 1960, la déficience intellectuelle était un monde caché: les femmes et les hommes ayant une déficience intellectuelle vécurent isolés de la société. Depuis nos débuts, nous avons contribué à changer le regard sur les personnes ayant un handicap intellectuel.

Notre histoire

L’Arche Internationale trouve sa source dans la création de la première communauté de L’Arche en 1964 à Trosly-Breuil, un petit village au nord de Paris.

Encouragé par le Père Thomas, un prêtre dominicain devenu son père spirituel. Jean Vanier invite Philippe Seux et Raphaël Simi, deux personnes ayant une déficience intellectuelle, à quitter leur institution pour venir vivre avec lui dans une petite maison de Trosly-Breuil qu’il baptisa «L’Arche».

La petite communauté grandit vite, accueillant de nouvelles personnes ayant l’expérience de vivre avec une déficience intellectuelle et des jeunes venus du monde entier pour partager leur vie. Bien que cela n’ait pas été prévu par Jean, il ne fallut pas attendre longtemps pour que certains décident de créer de nouvelles communautés de L’Arche dans leur pays natal. C’est ainsi que la création d’un premier foyer à Daybreak (près de Toronto, Canada) implante les communautés de L’Arche en Amérique du Nord en 1969. Dès les années ’70, le concept de L’Arche séduit des personnes d’Inde, de Côte d’Ivoire ou du Honduras.

Par cette expansion, L’Arche s’ouvre à des cultures, des langues, des situations et des origines sociales très différentes. Créées dans la tradition catholique, les communautés de L’Arche deviennent rapidement œcuméniques voire interreligieuses, réunies autour d’un même ensemble de valeurs humaines. Ouvertes et engagées dans le monde, elles cherchent à être un signe d’espoir et de solidarité.

L’éclosion inattendue de l’Arche sur les 5 continents, fait apparaître la nécessité de mettre en place des structures pour maintenir l’unité de L’Arche. Un conseil international est alors mis en place.

En 2016, nous avons 149 communautés, 14 projets le tout dans 37 pays sur les cinq continents.

L'ARCHE INTERNATIONALE 25, rue Rosenwald Paris, 75015, France. +33 (0)1 53 68 08 00
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